“宗教中国化”系列 | 促进基督教中国化的抓手 编写使用中国特色的经课

    上海圣三一堂,因其红色外观,俗称“红礼拜堂”。三一堂为中国基督教“两会”的总部附属教堂。

  “经课编写的原则,应根据基督教中国化的原则,使之成为一本立足于圣经,具有大公教会和宗教改革的传承,能帮助广大教牧同工与信徒践行社会主义核心价值观,在现实处境中为基督做美好见证的工具书。”

  基督教中国化就是中国教会以圣经为依据,持守基本信仰,继承大公教会和宗教改革的传统,在信仰和社会实践中,扎根中国文化沃土,践行社会主义核心价值观,积极与社会主义社会相适应,在处境中更好地传扬福音、见证基督、办好教会。中国教会如此宏大的使命,是需要广大信徒的热情拥护和积极参与来共同实现的。如何引导、带领广大信徒在基督教中国化的道路上前行,是中国教会应该认真思考的一个问题。

  本文建议以编写、使用中国教会自己的经课(崇拜手册),以此为抓手,促进基督教中国化。

  一

  基督宗教经课源自于犹太教的传统。有文献可考的最早的基督宗教经课,始于公元3世纪,除了律法书之外,还包括了使徒书信,供信徒在崇拜时诵读。

  经课,简而言之,是一本崇拜手册,可以根据耶稣的生平与教训,每一年、二年或三年,把整本圣经通读一遍。每个主日都选定了需要查考和诵读的经文,通常是旧约经文两段(包括诗篇)和新约经文两段(福音书和使徒书信)。旧约经文的选择通常是配合新约经文。每个主日或数个主日,根据教会的节期,有相应的主题。有的经课,还列出了信徒每日读经的经文,这一部分被称为日课。

  经课在教会中是用来引导传道人的主日讲道以及带领信徒掌握基督教的要义。使用经课的教会,传道人每个主日通常不去自行选择经文,而是按照经课所选定的经文和主题讲道,信徒通过对这些经文的诵读和讲解,能够更好地熟悉整本圣经的教训,能够系统地了解正统的基督教教义。那些包括日课的经课,则能带领信徒日常的灵修生活。

  中国教会的经课, 在立足于圣经,承传大公教会的优秀传统,保持基督教教义不变的情况下,还可以融入符合中国教会特色的元素。例如,除了包含纪念耶稣的生平与教训的主题与经文之外,可以把爱国爱教、公益慈善、爱护环境、保护大自然以及社会主义核心价值观的思想元素作为主日的主题,配上相应的经文。再如,除了纪念大公教会的传统节日外,还可以加入一些中国的公共节日,如春节、元宵节、清明节、劳动节、教师节、中秋节、重阳节、国庆节等,为与这些节日相邻的主日,选定相应的经文和主题。中国教会的经课(崇拜手册)是一年、二年还是三年为一个循环的,要根据中国教会所遴选的主题和经文来决定。

  二

  中国教会编写和使用经课,具有积极的意义。

  1.中国教会编写和使用自己的经课,对促进基督教中国化具有积极的意义。基督教中国化是为了中国基督教良性的、和谐的存在。基督教在中国要良性地存在,首先要求信徒有健康的基督教信仰,能够“以圣经为依据,持守基本信仰,继承大公教会和宗教改革的传统”。而信徒拥有健康的信仰,在很大程度上有赖于传道人对信徒的牧养和栽培。而讲台的宣讲,是对信徒牧养与栽培的最主要的渠道之一。中国教会不乏优秀的讲道者,主日讲道精彩的也不乏其数。但很多教堂主日台上的讲道,从牧养信徒的角度来说,缺乏系统性和规范性。许多讲台上对经文的宣讲,完全是根据讲道者对经文的自由选择,依靠讲道者对经文的理解;有的传道人,尤其是基层、农村的传道人往往更倾向于讲那些容易讲解的经文,从不涉及那些不熟悉的或是难解的经文。这样的讲台宣讲,无法把圣经向信徒传讲得透彻,难以保证信徒拥有健康的基督教信仰。

  如果有一本中国教会自己编写的经课( 崇拜手册),作为一本指导教牧人员讲台宣讲,教导信徒读好整本圣经的工具书,则有利于促进教会的牧养工作,促进对异端邪说的抵御,促进基督教在中国大地上的健康、良性地发展,进而促进基督教中国化的进程。

  2.基督教要与社会主义社会相适应,要践行社会主义核心价值观,要融入到中国的文化传统中去。社会主义核心价值观的内容与圣经的教导、基督教的基本信仰不仅没有矛盾,而且是完全相容的。因此,把社会主义核心价值观的内容作为主日讲道的主题,信徒是完全可以接受的。中国教会的经课的作用之一,就是有效地指导教牧人员如何把社会主义核心价值观的内涵融入到主日宣讲中,从而引导中国基督徒在实际的信仰生活中践行社会主义核心价值观。而中国文化传统中的许多理念和元素,也可以同样涵括在主日讲道的主题中,从而帮助信徒从信仰的层面上更加认同中国的文化传统,让基督教中国化深入人心。

  3.中国教会经课的编写与使用,还能十分有效地促进神学思想建设宣讲团的工作。中国基督教两会神学思想建设宣讲团的成员每年的讲道主题是确定的,但经文是自选的。而广大信徒和基层教牧同工,更希望听到的是对同一段经文的不同讲解,更期待的是出新意。如果宣讲团的成员能够根据经课的经文与主题来宣讲,则可以更大程度地满足信徒的需求,也能让宣讲团成员的讲道更好地起到示范作用,从而促进神学思想建成果的有效转化。

  4.中国教会编写自己的经课,还有利于教会的自身

  建设,促进中国基督教办好教会,同时也为普世教会做贡献。经课通常会体现出教会对圣经、教义、传统以及自身信仰实践的认识,而进入后宗派时期的中国教会的教会论建设,一直处于起步阶段。经课的编写,将促进中国教会对自己的教会论的思考与建设。编写好后宗派教会的经课,还能为普世教会对基督教处境化的思考与倡导提供良好的经验,也是“基督教走出去”的一种体现。

  三

  目前已经有一些教会自行编写经课(崇拜手册),例如广东、江苏、北京等地的一些教会,这说明一些教牧同工已经认识到经课的重要性和必要性,并且经课的使用也已经能够被信徒接纳。但由于这些只是结合当地教会的牧养需求,且编写也受限于当地教会的人力资源,中国教会依然需要整合力量,编写一本普遍适用于各地教会、能促进建设有中国特色的教会的经课。

  经课可由基督教全国两会组织班子编写,也可以课题的形式让神学院校的教师来进行编写。编写的原则,应根据基督教中国化的原则,使之成为一本立足于圣经,具有大公教会和宗教改革的传承,能帮助广大教牧同工与信徒践行社会主义核心价值观,在现实处境中为基督做美好见证的工具书。中国教会的经课,可以先有试用本,在使用一段时间后,可以继续完善。

  作者:林曼红 为中国基督教协会副总干事、金陵协和神学院教务长

  本文刊《中国宗教》2017年第3期

责任编辑:李娇 lijiao

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